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Lovefilm – Erfahrungen zu Onlinevideotheken

Seit knapp einem Jahr nutze Ich jetzt Lovefilm und es gibt einige interessante Punkte die man vorab nur schlecht herausbekommen kann. Vielleicht kann dieser Artikel einigen helfen ob sich eine Online Videothek für einen lohnt und was genau dahinert steckt.

Warum keine normale Videothek mehr

Bis letztes Jahr haben wir hin und wieder Filme aus einer normalen Videothek ausgeliehen. Wie mit jedem Geschäft wo es eine riesige Menge von Artikeln gibt, in denen man vielleicht nicht sofort findet was man sucht, oder über die Zeit vergisst was man vor einem halben Jahr noch suchte, ist es in einer normalen Videothek auch nicht gerade übersichtlich. Neben dem Problem, dass man in einer normalen Videothek teils nicht den Film findet, oder der Film vielleicht gar nicht geführt wird, sind aktuelle Filme auch immer wieder ausgeliehen. Man musste also entweder zu einem Zeitpunkt in der Videothek auftauchen wo die Filme zurückgebracht werden oder Alternativen nehmen, die von vorn herein nicht die erste Wahl sind. Daneben ist man natürlich an die Öffnungszeiten der Videothek gebunden. Dabei ist es gerade bei Filmen oft genug, dass man diese vielleicht am Abend gucken will und keine Lust mehr hat zur Videothek zu fahren. Auch gucken wohl viele am Sonntag ganz gerne mal nen Film, wo die Videotheken dann auch noch zu haben. Zuletzt sind in den letzten 3-4 Jahre die Ausleihkosten auch gestiegen und wenn dann der Film nicht direkt am nächsten Werktag zurückgebracht wird bezahlt man gleich nochmal die Ausleihgebühr.

Eine kleine Auswahl der Online Videotheken

Anfang 2013 hatte ich mich dann mal umgeschaut wie die aktuelle Auswahl momentan war. Teils hatte Maxdome mit Fernsehwerbung begonnen und auch Amazon hat fleissig bei seinen Lieferungen Werbung von seinem Tochterunternehmen Lovefilm gemacht. Weiter kam zu dem Zeitpunkt auch gerade WatchEver durch aktelle Blogeinträge hervor und Google began über Google Play auch Filme in sein Programm aufzunehmen. Nach einer kurzen Recherche im Netz fielen WatchEver und Google Play raus.
Google hat kein Abomodell und somit keine kostenfreien Filme. Weiter sind die Filme teils ziemlich teuer und als reiner Streaming Dienst benötigt man auch eine entsprechende Leitung. Zuletzt gibt es keine Standardgeräte (Fernseher, Blu-Ray Player oder andere vorhandene Geräte, welche vorhanden waren und direkt am Fernseher angeschlossen sind) und ich keinen PC mit dem Fernseher im Schlaf- und Wohnzimmer verbinden wollte.
WatchEver began sich zu dem Zeitpunkt erst Stück für Stück im Sortiment zu verbreitern, aber die Endgeräte die bereits WatchEver unterstützen waren auch da sehr wenige. Anfangs nur die Spielekonsole Playstation 3.
Es blieben also nur Maxdome und Lovefilm.
Da wir vor kurzem einen Blu-Ray Player gekauft hatten und dieser einerseits direkt am Fernseher angeschlossen ist und andererseits auch übers Netzwerk mit dem Internet verbunden ist suchte ich raus welche Dienste dort unterstützt wurden. Dort wurde Maxdome als eine App aufgeführt, über welche die Onlinevideothek direkt genutzt werden konnte, wobei Lovefilm nicht unterstützt wurde. Daher galt der erste Versuch Maxdome. Bevor man sich nicht registriert hat bekommt man aber keine genaue Einsicht, welche Filme insgesamt jetzt zur Verfügung stehen und wie es mit den Kosten läuft. Zu diesem Zeitpunkt hatte Maxdome noch verschiedene Abomodelle die teils bis zu 15 Monaten Laufzeit hatten. Zwar hatte der Blu-Ray Player auch einen kostenlosen Monat laut Packungsaufschrift enthalten, aber dieser hatte natürlich nur eine Gültigkeit von knapp 1 Monat und war vorher schon abgelaufen (bevor ich diese überhaupt aktiviert hatte, danke LG). Bei Maxdome bezahlte man dann knapp 4,99€ pro Monat im Abo „Premium Paket“ und nochmals 9,99€ um eine „Blockbuser-Option“ zu bekommen. Mit dem Abo, bekam man Filme die mindestens 1,5 Jahre oder älter waren und von einigen frei empfangbaren Fernsehsendern noch aktuelle Folgen und Inhalte. Dies war aber ziemlich überschaubar. Die „Blockbuster-Option“ beinhaltete bis zu 4 Filme die ungefähr gleich in der Aktualität mit den aktuellen DVD/Blu-Ray Erscheinungen über ein lag. Es waren aber nicht alle Veröffentlichungen. Auch machte Maxdome Werbung mit aktuellen Kinofilmen, wo man dann einige Minuten als Vorschau/Ausschnitt zu sehen bekam. Aber wer will sich schon ein Stück eines Kinofilms angucken und auf den Rest dann warten oder eben den Film so gespoilert bekommen haben? Irgendwie waren sowohl die aktuellen Inhalte als auch die älteren im Premium Paket enthaltenen Filme/Serien nicht so interessant, dass ich mich 15 Monate binden wollte.
Zuletzt gab es dann noch Lovefilm. Da bei uns der andere noch vorhandene DVD-Player den Geist aufgab kauften wir dann einen neuen Blu-Ray-Player, welcher dann Lovefilm als App unterstützte. Bei Lovefilm gibt es neben den bisherigen Kandidaten nicht nur die Möglichkeit die Filme per Internet als Stream anzuschauen, sondern auch sich diese per DVD/Blu-Ray zuschicken zu lassen. Das besondere dabei ist, das die Abomodelle mit Streaming und ausleihen per Post nicht viel teurer sind als nur Streaming. Dabei sollte man aber wissen, dass im Streaming bei Lovefilm sich nicht die ganz aktuellen Filme streamen lassen, wobei auch hier die Übersicht über das Angebot nicht sofort verständlich war. Mittlerweile kann man über das Angebot auch im voraus schon suchen, aber man sollte beachten, dass Filme die in der Suche gefunden werden und nur in der Kategorie „DVD & Blu-Ray“ erscheinen, nicht bei einem reinen Video On Deman Abo verfügbar sind. Für uns war das Modell mit 4 DVD & Blu-Ray im Monat zusammen mit Video-On-Demand für 9,99€ trotzdem recht interessant, da der Briefkasten gerade mal 100m weit vom Haus entfernt ist. Daneben sind alle Modelle auch monatlich kündbar. Auch gibt es Angebote zum Testen, wobei auf der Lovefilmseite selber 30Tage umsonst dabei sind und bei verschiedenen anderen Werbeseiten oder Aktionen bis zu 3 Monate umsonst für Neukunden möglich sind.
Weiter benötigt, bei DVD/Blu-Ray als Verleihmedium, nicht jedes Gerät die App bzw. eine Internetverbindung. Im Vergleich zu einer normalen Videothek kann man die DVD/Blu-Ray auch unbegrenzt lange zu hause aufbewahren und bezahlt keine Gebühren pro Tag. Die Übersicht ist mit einer Suche auf der Internetseite auch wesentlich einfacher als in der Videothek und man fügt den Film im jeweiligen Medium auch zu einer Liste hinzu. Einerseits vergisst man Filme nicht, die man einmal gefunden hat und man kann innerhalb der Leihliste 3 Prioriäten vergeben um grob vorzugeben, welchen Film man als nächstes bekommen will. Serien werden dabei als gesamte Serie zum Ausleihen hinzugefügt, aber es wird jeweils pro DVD/Blu-Ray ein Umschlag geschickt, also als eine Ausleihvorgang gesehen.
Für die Filme, welche als Video-on-Demand zur Verfügung stehen hat man eine zusätzliche Watchlist. Dabei kann man diese Liste als reine „Merkliste“ ansehen, da man beliebig viele Filme im Monat anschauen kann, welche als Video-on-Demand zur Verfügung stehen.

Die Geräte

Aus meiner Sicht sollte man beim Vorhaben eine Online-Videothek zu nutzen genau die Kombination aus Geräten und Anbieter prüfen. Allgemein kann man per PC alle Anbieter nutzen, aber will man nicht gerade den PC extra für jeden Film angucken, oder vielleicht sollten auch Personen damit zurechtkommen, die nichts mit dem PC am Hut haben, ist eine Unterstützung vom Fernseher oder Blu-Ray Player wohl sinnvoller. Die neuen Fernseher unterstützen mittlerweile meistens mit Ihrer „Smart-TV“ Bezeichnung verschiedene Dienste. Aber es ist immer noch so, dass die unterschiedlichen Hersteller nicht alle Streaming-Anbieter unterstützen. Blu-Ray Player ab ca. 50€ unterstützen auch oft schon die Dienste und sind vielleicht günstiger als sich einen neuen Fernseher anzuschauen der genau den einen Anbieter unterstützt. Weiter sind die aktuellen Spielekonsolen auch meistens recht gut mit den verschiedenen Apps der Dienste ausgestattet. Von der Performance her reichen aber die Blu-Ray Player problemlos aus um die Filme wiederzugeben.Wer Filme per Streaming in Full-HD gucken will benötigt Schätzungsweise mindestens 5-6MBit. Generell gehts aber auch mit weniger Bandbreite, dann wird der Film entsprechend der Verbindungsgeschwindigkeit in der Qualität runtergerechnet. Bei 2.8Mbit kann man immer noch recht gut Serien und normale Filme angucken ohne Aussetzer oder aufs Zwischenpuffern im Film zu warten.

Fazit nach ca. 1 Jahr Lovefilm

Insgesamt muss ich sagen, dass es sich gelohnt hat. Der Preis von 10€ im Monat war auch in der normalen Videothek zuletzt teurer für 4 Filme und es ist doch recht angenehm die Filme einer Liste direkt im Briefkasten zu haben. Die einzelnen DVD/Blu-Ray werden dabei in einem Briefumschlag geschickt der in jeden Briefschlitz/Briefkasten passt. Man muss sich also keine Gedanken machen wenn man nicht zu hause ist. Auch ist der Rückversandt umsonst und der Umschlag in dem man die DVD/Blu-Ray bekommt auch gleichzeitig der Rückumschlag. Hier muss man sich also nichts basteln oder einen Vorrat an Briefmarken anschaffen. Bei dem Modell, wenn man 2 DVD/Blu-Ray zusammen zu hause haben kann, ist es etwas nervig, dass beide Filme zusammen in einem Umschlag kommen und man damit auch „nur“ einen Rückumschlag hat. Dabei kann entweder die beiden Filme erst zurückschicken, wenn man beide gesehen hat, oder man fordert über die Webseite direkt einen zweiten Rückumschlag an. Ich hatte Lovefilm auch schon mal gefragt, ob es nicht möglich sei direkt 2 Umschläge zu bekommen und nicht immer einen zweiten anzufordern, aber das scheint wohl nicht möglich zu sein. Die bisherigen Filme waren dabei aber immer ohne große Kratzer und hatten keine Aussetzer. Das Angebot der aktuellen Filme ist mittlerweile genauso groß wie in der Videothek und man bekommt alles recht fix. Ca. 1-3 Werktage wartet man pro Film bis er einen erreicht. Wird der Film von Lovefilm verschickt bekommt man eine kurze Info per Mail, welcher Film verschickt wurde. Im Normalfall wurde die Ausleihliste auch nach der Prioriätenliste abgearbeitet, wobei ich zuletzt auch einen Film bekommen hatte der in der niedrigsten Kategorie vorhanden war und mindestens 4-5 Filme vorher verschickt werden müssten. Nach Nachfrage beim Support wurde zwar gesagt, dass die anderen Filme nicht alle verfügbar wären, aber da waren mehrere die in keiner Form mit einer Info versehen waren, dass diese vergriffen sind, oder man mit Wartezeit rechnen müsste. An meinen bisherigen Kontakten mit dem Support merkt man, dass die Qualität bzw. die Möglichkeiten, dass effektiv geholfen wird bei weitem nicht so gut ist wie zum Beispiel beim Mutterkonzern Amazon selber. Weiter ist es aus meiner Sicht auch nicht so übersichtlich wie viele Filme im aktuellen Monat von den bis zu 4 Filme noch möglich sind. Bei den bisher ausgeliehenen Filmen wird nur das Datum, wann diese bei Lovefilm zurück waren vermerkt, aber nicht das Datum, wann diese verschickt wurden und in welchen Monat diese damit jetzt fallen.
Insgesamt ist es aber Jammern auf hohem Niveau. Man bekommt durch die Online-Videotheken endlich wieder die Möglichkeit Filme und Serien ohne Unterbrechnung zu sehen und genau dann wann man es selber will. Wie oft haben schon nervige Werbeeinblendungen, Werbungspausen bis zu 15 Minuten (pro Werbung) oder einfach kein interessantes Programm den Fernseher fast überflüssig gemacht. Zuletzt muss man so auch keine anderen Termine um eine abendliche Sendung herum planen und man guckt, wenn die Kinder im Bett sind.